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Científica mexicana del IPN crea biofármaco 90% eficaz contra la COVID-19

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Pronto iniciarán los trámites para patentar un biofármaco desarrollado por la científica del Instituto Politécnico Nacional (IPN), Paola Castillo Juárez, que representa una alternativa viable para el tratamiento de la COVID-19. El biofármaco fue desarrollado a partir del diseño de cuatro péptidos (pequeños fragmentos de proteínas), los cuales una vez sintetizados probaron tener una eficacia por encima del 90 por ciento contra la replicación del coronavirus SARS-CoV-2, explicó la experta en virología e inmunología de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB). Destacó que los péptidos -diseñados mediante herramientas bioinformáticas- se evalúan en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) directamente con el coronavirus aislado de pacientes. “Los resultados son sorprendentes debido a que las moléculas desarrolladas se enfocan en secuencias conservadas de las partes de la proteína del SARS-CoV-2, las cuales no cambian aun cuando el virus mute y dé origen a nuevas variantes”, afirmó.

¿Cómo funciona?

De acuerdo con la especialista, el péptido dirigido a la proteína S del SARS-CoV-2 evita los cambios conformacionales que se necesitan para que el virus entre a las células, mientras que la molécula enfocada al receptor celular de la enzima convertidora de la angiotensina 2 (ACE2) bloquea la unión de la proteína viral con este receptor. Asimismo, los otros dos péptidos se unen para impedir que las proteínas M y E (de envoltura) del coronavirus se unan con otros blancos y de esa forma se evita la producción de las interleucinas proinflamatorias 6 y 1 beta, que interfieren en exacerbar la inflamación a causa de la respuesta inmunológica desregulada. “Comprobamos que un beneficio más de los péptidos es que no son citotóxicos para la célula e inhiben la replicación viral; de acuerdo con resultados al contar las unidades formadoras de placa lítica (virulenta) observamos que disminuyen el título viral, además de impedir el desarrollo de inflamación, la cual está relacionada con el daño multisistémico”, explicó.

También podría ser eficaz contra la variante delta

La investigadora informó que en breve iniciarán las evaluaciones con la variante delta, sin embargo, estima que los resultados serán positivos.  “Por estar dirigidos los péptidos a secuencias de las proteínas del virus que no cambian (conservadas) estamos completamente seguros que también van a ser muy efectivos contra esta variante”, sostuvo. Castillo Juárez prevé concluir el proyecto este año, para que a principios de 2022 comiencen la etapa clínica y solicitarán el apoyo del INER para evaluarlo con pacientes de ese centro hospitalario. Mientras tanto, elaboran el artículo científico y al concluir el proyecto planean transferir la tecnología a alguna industria para elaborar un fármaco que ayude al tratamiento de la COVID-19. Con información de IPN Te puede interesar: 

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